La fontana gaia

Histoire de La fontana gaia à Sienne

La fontaine a été inaugurée en 1346 à la grande joie de la population d’où le nom de Gaia ! Sa mise en service a exigé un « travail de Romain » : il fallut creuser un tunnel long de 30 km et, plus tard, construire une citerne pour avoir de l’eau à disposition en permanence. La magnifique décoration ne fut réalisée que plus tard par Jacopo della Quercia, entre 1409 et 1419 ; malheureusement, les statues ont été sculptés dans du marbre de Sienne, particulièrement fragile : l’utilisation fréquente de la fontaine et la négligence de certains habitants fit en sorte que les bas-reliefs se dégradèrent. En 1859, on décida de mettre les bas-reliefs de della Quercia en lieu sûr, et de les restaurer. On demanda à Tito Sarrocchi d’en faire une copie, dans du marbre de Carrare, plus solide ; le tout fut entouré d’une grille. Aujourd’hui, la Fontana Gaia de della Quercia se trouve au Museo Santa Maria della Scala, ainsi que celle de Tito Sarrocchi, apparemment jugée excellente. La fontaine de la place actuelle est une copie du XXe s. de la fontaine d’origine. Les sculptures sont particulièrement belles et animées de mouvements gracieux ; elles sont pour la plupart consacrées à des thèmes religieux, mais il y avait aussi une belle statue de Réa Silvia mère de Romulus et Remus et d’Acca Larenzia leur mère adoptive, conservées aujourd’hui dans le musée.

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