Cathédrale saints michel et gudule : extérieur

Histoire de Cathédrale saints michel et gudule : extérieur à Bruxelles

Une première église Saint Michel fut construite vers 1040 et on institua un chapitre de 12 chanoines. Lambert II, comte de Louvain y fit transférer les reliques de Saint Gudule qui se trouvaient dans l'église Saint Géry. En 1200, elle fut restaurée et agrandie sous Henri I de Brabant. Mais dès1226, Henri II ordonna la  construction d'une collégiale gothique qui ne fut vraiment achevée que vers 1500. La nef etle transept datent des XIVe et XVe s., la façade fut érigée entre 1470 et 1485,des chapelles furent ajoutées aux XVIe et XVIIe siècles. La collégiale ne devint une cathédrale qu'en 1962. Ce qui frappe surtout dans la façade est l'importance des deux tours qui enserrent la partie centrale et l'importance des lignes verticales,encore accentuée par la présence des deux fines tourelles qui flanquent les deux tours. Ces deux tours sont attribuées à Jan van Ruysbroeck qui a aussi construit la tour de l'hôtel de ville. La façade centrale comprend 3 niveaux :celui des 4 portails dont 2 se trouvent à la base des tours, un premier niveau qui contient une belle verrière ogivale en lieu d'une rosace, flanquée de deux fenêtres qui décorent les tours, et un second niveau joliment décoré constitué par un élégant triangle surmonté de pignons. Il faut faire le tour de la cathédrale pour admirer également l'harmonie de la construction, avec les chapelles, le déambulatoire et les arcboutants discrets.

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