Union station

Histoire de Union station à Washington

Cette gare impressionnante construite par l’architecte Daniel Burnham, a été inaugurée en 1907. La façade principale a une longueur de plus de 200 m ; elle est parcourue sur toute sa longueur par un couloir muni d’arcades. L’architecte a puisé ses idées à Rome : pour la partie centrale il s’est inspirée de l’Arc de triomphe de Constantin, et pour le hall central, des Thermes de Dioclétien. C’est une gare monumentale typiquement américaine, comme la gare du Grand Central à New-York. On a utilisé beaucoup de marbre et elle est richement décorée par les statues d’Auguste Saint-Gaudens : Prométhée, Thalès, Themis, Apollon, Archimède, Céres à l’extérieur et 26 statues de centurions romains à l’intérieur. Par suite de la diminution du trafic ferroviaire, la gare fut transformée entre 1981 et 1989 : les espaces inutilisés furent convertis en magasins, restaurants, Food Court, fréquentés par les voyageurs comme par les citadins. La gare contient 18 quais sur deux niveaux et reçoit désormais les trains à longue distance, les Armtracks régionaux et le métro.

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