University college

Histoire de University college à Toronto

Le University College est une université laïque créée en 1853 à partir du Kings College, qui était dirigé par l’Eglise d’Angleterre. C’est une partie autonome de l’Université de Toronto. En 1856, on chargea Frederick William Cumberland et William George Storm de dessiner les plans et de superviser la construction d’un nouveau bâtiment ; il fut terminé en 1859. En 1890, l’aile Est du bâtiment et la bibliothèque furent ravagées par un incendie ; mais en deux ans tout fut remis en place. Le choix du style fut un problème : les architectes préféraient le style gothique, le gouverneur par contre était partisan du « style italien », puis byzantin. L’architecte choisit finalement les styles néo-normand et néo roman, avec quelques éléments de style italien et byzantin pour contenter tout le monde. L’édifice a des murs très épais, construits en pierre et avec diverses sortes de briques ; mais il contient aussi des éléments en bois, métal, mortier, ardoise, tuiles. Toute la façade principale, qui est asymétrique, a de nombreux arcs en plein cintre et certaines paires de fenêtres sont coiffées par un tel arc. Le centre est de type médiéval avec sa tour, alors que la toiture ressemble plutôt à une toiture française, avec ses deux extrémités à quatre pentes. A l’intérieur, un joli cloître contient de nombreux arbres. Une promenade dans l’enceinte de l’université permet de découvrir de nombreux bâtiments intéressants. 

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